In Notküchen im ganzen Land navigieren Mitarbeiter und Freiwillige in einer größeren Version des Rätsels, mit dem jeder Haushalt konfrontiert ist: Wie mache ich genug nahrhaftes Essen mit den mir zur Verfügung stehenden Ressourcen?

In meiner Zeit, die ich ehrenamtlich in einer Notfallküche verbracht habe, habe ich eine Menge gelernt, von Gemüsekultur bis zur Wichtigkeit, meine Annahmen über andere zu hinterfragen. Eine der vielen wertvollen Fähigkeiten, die ich aus meiner Erfahrung gewonnen habe, ist die Fähigkeit, mich selbst mit einem Budget zu ernähren.

Dank dem, was ich aus meiner wöchentlichen Freiwilligenschicht gelernt habe, konnte ich meine wöchentliche Lebensmittelrechnung von $ 55 auf $ 40 ... in einem Stadt, in der Nahrungsmittelpreise 35% über dem nationalen Durchschnitt sind.

Hier sind die sechs wichtigsten Tipps, die ich von einem der besten Küchenchefs im Spiel gelernt habe:

1. Sei kreativ

Die Notküche, in der ich freiwillig tätig war, erhielt einmal eine große Brotspende. Am Tag bevor die letzten paar Brote verfallen waren, zerfetzte mein Küchenchef sie, tränkte die Brotwürfel in Ei und steckte die Kombination in den Ofen, um einen "French Toast Bake" zu machen.

Der französische Toast war nicht nur eine clevere Strategie, um das Brot aufzubrauchen, bevor es schlecht wurde, sondern es war auch eine einfache Art, ein beliebtes Frühstücksgericht zuzubereiten.

Um ein leckeres Essen zu einem günstigen Preis zu machen, schauen Sie sich zuerst an, was Sie bereits haben oder billig kaufen können, und entwickeln Sie dann innovative Wege, diese Zutaten zu kombinieren.

2. Sparen Sie Zeit und Geld mit Essen Vorbereitung

Zuerst dachte ich nicht, dass ich die Rezepte, die ich in der Notküche gelernt habe, auf mein eigenes Leben anwenden könnte, da ich für Dutzende von Menschen im Tierheim und nur für einen zu Hause koche. Dann wurde mir klar, dass ich einfach meine Reste einfrieren und sie später essen könnte.

Die Zubereitung von Mahlzeiten im Voraus spart Geld, weil ich weniger versucht bin, auswärts zu essen, wenn ich weiß, dass ich einen Gefrierschrank voll mit köstlichen hausgemachten Mahlzeiten habe.

Brauchen Sie Ideen? Hier finden Sie eine Liste mit tollen Rezepten für Mahlzeiten, die Sie im Voraus zubereiten können.

3. Think Local, um Geld zu sparen

Würden Sie erwarten, Königlachs und Blaubeeren in einer Notküche zu sehen?

Die Küche, in der ich arbeite, befindet sich in Juneau, Alaska, und mein Chef erhält oft Spenden von wilden Beeren und lokal gefangenem Fisch. Was für viele teuer erscheinen mag, ist eigentlich völlig kostenlos.

Ich konnte meine eigenen Lebenshaltungskosten reduzieren, als ich aufhörte so viel Aufmerksamkeit auf die Menschen zu verwenden, die tausend Meilen von mir entfernt auf Instagram aßen und begann, auf die Ressourcen zu achten, die ich hatte - einschließlich der wilden Beeren, die ich von der Spur hinter mir sammelte mein Haus.

Was an einem Ort teuer ist, ist in Ihrem Fall möglicherweise billig und umgekehrt. Lernen Sie also, mit dem zu arbeiten, was Ihnen zur Verfügung steht.

4. Achten Sie darauf, was in der Saison ist

Neben der Recherche, was in der Nähe verfügbar ist, können Sie auch nach den Jahreszeiten suchen, in denen Ihre Lieblingsprodukte am günstigsten sind - und dann aufstocken.

Wenn Sie Ihre Wertschätzung für saisonales Gemüse auf das nächste Level heben möchten, können Sie sogar Ihren eigenen Garten eröffnen.

Die Notküche, in der ich ehrenamtlich tätig bin, hat einen Gemeinschaftsgarten, und mein Küchenchef friert und gärt Gemüse, damit es bis in den Winter reicht. Das Laden von Lieblingsspeisen, während sie billig sind, und die Anstrengung, sie zu bewahren, zahlt sich Monate später aus.

5. Achten Sie auf Frische, um Lebensmittelverschwendung zu vermeiden

Das Essen schlecht zu machen ist nicht besser, als Geld wegzuwerfen, und es ist viel stinkiger. Der Küchenleiter, bei dem ich freiwillig arbeite, achtet sehr darauf, dass nichts verschwendet wird, trotz der großen Menge an Lebensmitteln, die durch die Anlage laufen.

Jedes Mal, wenn wir einen Behälter öffnen, aber den Inhalt nicht vollständig verbrauchen, beschriften wir den Deckel mit dem Datum, an dem wir ihn geöffnet haben. Auf diese Weise müssen wir uns nie fragen, wie lange ein offener Behälter im Kühlschrank war.

6. Geben Sie zweite Chancen

Zweite Chancen gelten auch für Menschen, aber in diesem Fall spreche ich von zweiten Chancen Lebensmittel. In der Notküche, in der ich mich freiwillig engagiere, ist nichts lange ein "Überbleibsel", weil es schnell zu einem neuen Essen wird.

In Non-Profit-Küchen wird aus dem Frühstück übrig gebliebener Schinken zu Sandwiches für das Mittagessen, und Reis vom Abendessen bei einer Nacht bildet die Grundlage für einen Pudding zum Frühstück am nächsten Tag.

Das Ansehen von Essensresten als Kopfgeld statt als Unannehmlichkeit spart viel Geld, und kann Zeit sparen, weil vorgekochtes Essen leicht in ein neues Gericht umgewandelt werden kann.

Könnte Freiwilligenarbeit Ihnen helfen, Geld zu sparen?

Jetzt, wo ich Geld für meine eigenen Lebensmittelgeschäfte spare, habe ich zusätzliches Geld, das ich meiner Gemeinde zurückgeben kann.

Wenn Sie an Ihre lokale Notfallküche oder eine andere gemeinnützige Gemeinschaft spenden können, ist das fantastisch. Wenn Ihre finanzielle Situation eine Geldspende unmöglich macht, dann geben Sie etwas Zeit. Sie können Ideen mitbringen, die Sie in Ihrer eigenen Küche anwenden können!

Du bist dran: Hattest du durch deine Erfahrungen mit Freiwilligen dazu beigetragen, mehr Geld zu sparen oder zu verdienen? Teile deine Geschichten in den Kommentaren!

Maura Barry-Garland ist ein kürzlich Absolvent der Columbia University. Sie wurde in Alaska geboren und aufgewachsen und wird diesen September in Austin, Texas, eine AmeriCorps-Dienstzeit beginnen.


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