Ich wuchs am Wochenende mit meiner Mutter in einem regionalen Großhandelsladen auf. Ich erinnere mich an die schleimigen Hot Dogs und verbrannten Brezeln, die meinen Magen zum Kochen brachten.

Obendrein war der Geruch immer Rang. Der einzige Weg, den ich beschreiben kann, ist eine Mischung aus Pappe, abgestandenem Limonaden und Schweiß.

Als ich zum ersten Mal die Begeisterung für IKEA hörte, die mit dem Gedanken spielte, eigenständige Cafés zu bauen, Ich konnte meinen Kopf nicht richtig umschließen.

Ich fragte mich: "Die Leute gehen zu IKEA, nur um Essen? Das ist irgendwie ... eklig.

Vielleicht bin ich ein bisschen pompös, wenn es ums Essen geht, aber etwas über das Essen in einem Laden macht mich fertig. Nein Danke.

Essen bei IKEA: Keine Wahl, sondern Lifestyle

Seit der Eröffnung des schwedischen Geschäfts im Jahr 1958 hat es sich in mehrere Länder ausgedehnt, darunter die USA, Italien, Frankreich, Großbritannien, Japan, Russland und mehr.

Der Laden selbst ist seit Jahrzehnten geöffnet, und Das IKEA Food-Phänomen ist auch nichts Neues.

Das erste IKEA-Restaurant wurde 1960 eröffnet. Seitdem hat sich sein Speisekonzept zu einem monumentalen Umsatz entwickelt. FastCompany meldet dies IKEA Food erzielte 2013 einen Umsatz von 1,5 Milliarden US-Dollar.

Menschen auf der ganzen Welt genießen die berühmten IKEA Fleischbällchen, Preiselbeersoße, perfekt zubereiteten Lachs und vieles mehr länger als ich lebe.

Je mehr ich über die Popularität des Essens erfuhr ("Du meinst, einige Leute gehen dort nur hin Essen? Sie kaufen nicht einmal ein? "), Umso mehr fühlte ich mich wie ein großer Verlierer, weil ich nie bei IKEA gegessen habe.

Eine schnelle Suche auf Instagram hat es für mich getroffen. Ich tippte #ikeafood ein und die mehr als 54.000 Ergebnisse waren irgendwie überwältigend.

Zum Beispiel sah ich einen Beitrag von einer Familie, die ihren Vater zu seinem Mittagessen zum Vatertag nach IKEA brachte. Sie wählten es, weil es ihr Lieblingsrestaurant war.

Ich habe meinem Vater einen gegrillten Käse gemacht (ohne die Kruste).

Dann sah ich einen Beitrag, der ein Meisterwerk zeigte: gebratener Fisch, ein bunter Salat, Fleischbällchen, Waffeln, Würstchen, Rösti, Pommes Frites ... und mehr.

Und es war wunderschön.

Der begleitende Text lautete: "Samstagsfrühstück". Weißt du, weil Samstage für gemächliche Spaziergänge um IKEA gedacht sind und danach Essen essen, das direkt aus Julia Childs Küche herausschaut.

Vielleicht hatte ich keinen Kontakt mehr zu IKEAs Essen. Könnte sein.

Meine Suche in einem IKEA Restaurant zu essen

Fairerweise bin ich nicht die einzige Person in diesem Universum, die denkt, in einem Geschäft zu essen ist ein bisschen ... seltsam.

Meine Kollegin, E-Mail-Marketing-Spezialistin Colleen Rice, gab zu, "IKEA's Essen immer" gefürchtet zu haben.

Als ich sie genau fragte Was Darüber erschrak sie, ich fand ihre Denkweise genauso wie meine.

Es ist der gleiche Grund, warum ich nicht zu der kleinen Cafeteria in Target oder den gruseligen McDonalds in Walmart gehe (wenn ich nach Walmart ging), " Sie sagte. "Dies sind keine Geschäfte zum Essen - zumindest für amerikanische Verhältnisse."

Einer meiner anderen Mitarbeiter ist jedoch begeistert von IKEA Essen.

Sharon Steinmann, der Direktor der Fotografie, schwor mir, das Essen war erstklassig.

"Wir lieben, wie wir eine gesunde Mahlzeit bekommen können, die jeder für unter $ 20 für uns drei genießt, einschließlich Nachtisch und Kaffee", sagte sie. "Es ist durchweg gut und super familienfreundlich."

Als ich ihr von meinen Albträumen in der Kindheit über ekelhaftes Essen erzählte, bestand sie darauf, dass IKEA anders war.

"Andere Lagerhäuser scheinen nur Junk Food wie billige Pizza und Hot Dogs anzubieten, also habe ich noch nie dort gegessen", sagte sie. "[Aber IKEA] ist ein großer Unterschied."

Sie und ihre Familie machen es zu ihrer Nr. 1 Wahl für sonntags Abendessen, und es ist der einzige Ort, der eine Mahlzeit serviert ihren 22 Monate alten Sohn, Ezra, wird konsequent essen.

Sie sagte mir auch, es sei spottbillig.

Das hat meine Aufmerksamkeit erregt.

Wenn ich (angeblich) wie ein König zu einem wahnsinnig niedrigen Preis essen könnte, war es dann wichtig, dass ich in der Ecke eines riesigen Lagerhauses speiste?

Ich beschloss, es herauszufinden.

Ist IKEA Food den Hype wert?

Es ist etwas aufregendes, zu IKEA zu fahren. Gemeinsame Gedanken umfassen:

Werde ich mich diesmal verirren? "

"Wie viel Geld kann ich hier ausgeben, bevor ich bankrott gehe?"

"Wird es jemand bemerken, wenn ich auf einem der Sofas ein Nickerchen mache?"

Diesmal war mein einziger Gedanke: "Werde ich eine Lebensmittelvergiftung bekommen? "

Als ich am Freitagmittag das Café betrat, war es voll.

Es waren alte Leute, junge Leute, ganze Familien und sogar einzelne Gäste, die sich alle über ihre Tabletts drängten oder Kaffee schlürften. Einige plauderten, während andere lächelten und durch die bodenlangen Fenster starrten. Ich schaute auf ihr Essen und es sah appetitlich aus.

Also nahm ich ein Tablett und machte mich auf den Weg. Ich entschied mich für vegetarische Bälle (ich bin ein wählerischer Esser), garniert mit einer Thai-Kokosnuss-Currysauce und serviert mit frischem gedünstetem Gemüse und Reis.

Oh, ich habe auch einen Drink und Nachtisch bekommen.

Ich war schockiert, als ich an der Kasse war und es kostet nur $ 7,99 mit Steuern.

Ich setzte mich und sah mir mein Essen an. Es sah mehr als essbar aus - es sah aus köstlich. Und es roch auch gut. Mein Teller war weit entfernt von meinen Albträumen in der Kindheit unseres örtlichen Großmarkts.

Meine letzten Gedanken über IKEA Essen

Nachdem ich mein Essen beendet hatte (jeden Bissen davon), kam ich zu ein paar Schlussfolgerungen:

  1. IKEAs Essen schmeckt fantastisch. Die Küche ist nicht auf streng schwedische Küche beschränkt. Wenn Sie keinen Lachs essen möchten, können Sie auch Hühnchen oder Pasta bestellen. Wer liebt keine Pasta?
  1. IKEA's Essen ist nicht nur lecker, sondern auch preiswert. Ich aß eine ganze Mahlzeit für weniger als $ 8, und ganze Familien essen für unter $ 20. Steinmann gab nur 18,99 Dollar aus, um sich selbst, ihren Ehemann und ihren Sohn zu ernähren. Da sie Mitglieder der IKEA-Familie sind, bekamen sie auch gratis Cappuccino.
  1. Essen bei IKEA ist nicht komisch. Es gibt so viel mehr als Hot Dogs und Brezeln, obwohl IKEA beide unten serviert. Das ist echtes, nachhaltiges Essen. IKEA verpflichtet sich, "Nahrung zu geben, der Sie vertrauen können" und erfordert seine Lieferungen, um spezielle Qualitätsprogramme zu haben. Um die Qualität zu erhalten, stellt IKEA unabhängige Agenturen ein, um Überraschungen bei seinen Lieferanten durchzuführen.

Es macht auch Sinn für mich, warum so viele andere Leute dort essen.

Im gesamten Café gibt es kinderfreundliche Bereiche. Außerdem gibt es das Treueprogramm der IKEA Family, an dem Sie kostenlos teilnehmen können.

Als IKEA Family-Mitglied haben Sie Anspruch auf Produktrabatte, Preisgarantien, gratis Kaffee, gelegentlich kostenlose Mahlzeiten für Kinder und mehr.

Sieht so aus, als hätte ich ein neues Blatt aufgeschlagen. Ich sehe viele IKEA Mahlzeiten in meiner Zukunft.

Und nein, IKEA hat mich nicht dafür bezahlt, diesen Posten zu schreiben.

Kelly Smith ist Junior-Autorin und Engagement-Spezialistin bei The Penny Hoarder. Fange sie auf Twitter unter @keywordkelly.

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