Der Tod der Dinnerparty ist eine der größten Tragödien unserer Generation. (Nur Spaß. Alles ist schrecklich.)

Die Realität ist, es ist einfach zu teuer (und stressig), um eine volle Mahlzeit für 12 Personen zu kochen. Und du kannst so gut wie vergessen, dass all deine Freunde gleichzeitig für ein zusätzliches Abendessen aufspringen können - was noch teurer wird, wenn sie Kinder haben und Mädels einstellen müssen.

Aber Freundschaft und Essen sind so wichtig für die menschliche Existenz, wie genug Geld zu sparen, weißt du, bezahle deine Rechnungen und so. Was wäre, wenn ich dir sagen würde, dass es einen Weg gibt, deinen Kuchen (kostenlos!) Zu essen und ihn auch zu essen?

Nun, in dem Bemühen, die Dinnerparty ohne all den Stress und das Geld, das in einer Betty Draper-artigen Affäre verwickelt ist, zurückzubringen, präsentiere ich für Ihre Überlegung: das Abendessen Potluck.

Zur Verteidigung der Potluck Dinner Party

Wenn das Wort "Potluck" Visionen von süßen alten Damen zaubert, die 15 Variationen des gleichen Thunfischauflaufs probieren, ist es Zeit, das Gruppenerlebnis neu zu definieren.

Hier findest du Tipps, wie du das perfekte Potluck organisieren kannst, damit du aufhören kannst zu stressen und zu essen - und einfach nur das Essen genießt.

1. Erstellen Sie eine Gästeliste

Dies sollte Ihre erste Überlegung sein. Laden Sie Ihren Buchclub ein? Die Eltern aus der Termingruppe Ihres Kindes? Leute von deiner Donnerstagnacht cornhole Liga? Eine seltsame Verschmelzung von jeder Freundesgruppe, der du jemals angehörtest?

Wer auch immer sie sind, die Leute, die du einlädst, werden den Ton für deinen Abend geben, und es ist einfacher, einige Entscheidungen, wie ein Thema und einen Ort, basierend auf der Gästeliste zu treffen.

Vergessen Sie auch nicht, dass Brunch ein Potluck sein kann. Anstatt am Wochenende auszugehen und $ 50 auf Mimosen zu verlieren, lade deine Brunch-Freunde ein und bringe sie dazu, ein Frühstück zum Mitnehmen zu bringen!

2. Wählen Sie ein Thema

Ein Potluck ohne Thema ist wie das Geschichtenerzählen eines 3-jährigen: platt und leicht frustrierend.

Um die seltsame Kombination aus sieben Schichten Taco Dip, Lachsmousse Tartlets und Ambrosia Salat (warum ?!) zu vermeiden, Wählen Sie ein Thema für die Nacht, in der Ihre Gäste arbeiten können. Etwas Breites wie Italienisch oder Thai bringt ein zusammenhängendes Essen, aber wenn du ein wenig abenteuerlustig bist, solltest du das Thema so spezifisch wie "Tomaten" oder "Straßenessen" machen. Das wird die Leute dazu bringen, ziemlich kreativ zu werden!

Sie können es auch zu einem Spiel machen, indem Sie beispielsweise Ihre eigene Variante von Mac und Käse mitbringen oder jedem Gericht eine Nummer zuweisen und am Ende der Nacht anonym über das Beste abstimmen. Der Gewinner bekommt einen Preis! (Oder nimmt alle käsigen Reste mit nach Hause.)

3. Senden Sie ein Anmeldeformular aus

Verwenden Sie eine Website wie Signup Genius oder Perfect Potluck, um die Koordination von Gerichten zu vereinfachen. Der Gastgeber gibt Details wie Ort, Speisevorschläge und jegliche Nahrungsmittelallergien oder Ernährungseinschränkungen an, die die Gruppe beachten sollte, und die Gäste melden sich für alles an, was sie mitbringen möchten.

Stellen Sie sicher, dass auf dem Anmeldebogen Tassen, Teller, Servietten und Plastik enthalten sind! Wenn Sie nicht für Papierprodukte sorgen oder die nächsten vier Tage Ihres Lebens damit verbringen wollen, Geschirr abzuwaschen, lassen Sie die Gäste sich anmelden, um diese Gegenstände mitzubringen.

Hinweis: Wenn Sie ein Mikromanager sind, ist das Potluck-Partyformat möglicherweise nicht für Sie geeignet. Der Spaß von Potlucks ist die Abwechslung und Kreativität, die Ihre Gäste an den Tisch bringen - buchstäblich. Stellen Sie sicher, dass Sie alle Kategorien abdecken: Vorspeisen, Seiten, Hauptgerichte, Desserts und Getränke. Dann, lassen Sie Ihre Gäste den Rest erledigen. Mach dir keine Sorgen über das Erstellen eines bestimmten Menüs.

4. Mache einige Regeln

Okay, also a wenige Regeln können nicht schaden.

Bitten Sie Ihre Gäste, ihre eigenen Servierlöffel (und Servierschalen, wenn Sie versuchen, ein wenig Phantasie zu bekommen), zusammen mit einem Lebensmittelbehälter von zu Hause aus bringen. Auf diese Weise können sie alle Reste ausnutzen, ohne dass Sie später Ihre gesamte Tupperware-Sammlung aufspüren müssen.

Verlangen Sie, dass niemand etwas bringt, das sie vor Ort kochen müssen. Sie sollten den Gebrauch des Ofens auf "Erwärmung" beschränken. Es gibt keinen größeren Nachteil, als ein frisch zubereitetes Gericht auf den Tisch zu bringen, nachdem alle bereits ausgestopft sind!

Erinnern Sie auch Ihre Gäste, dass ein Potluck-Gericht nicht die ganze Party füttern muss. Eine Portion für vier Personen geht ziemlich weit, wenn jeder Gast ein bisschen von allem probiert.

5. Konzentrieren Sie sich auf das Setup, nicht auf das Essen

Da die Gäste den Großteil des Essens decken, können Sie sich auf Ihr Zuhause konzentrieren. Aufräumen, zusätzliche Tische und Stühle aufstellen und die Küche auf das Essen vorbereiten - aber gehen Sie nicht wild Tiefenreinigung.

Der Punkt eines Potluck ist eine zufällige Versammlung von Freunden, keine formelle, verrückt machende Dinnerparty!

Schließen Sie eine Steckdosenleiste an, damit die Gäste bei Bedarf Slow Cookers anschließen können, eine Getränke-Station zum "Pour-Your-Own" (wartungsarme Party = pflegeleichte Getränke), Untersetzer und zusätzliche Löffel (die Leute werden vergessen, vertraue mir) , und bieten einen Stapel von Notizkarten und Stifte für die Menschen, um ihre Gerichte mit, wenn sie ankommen, zu kennzeichnen.

6. Gute Zeit

Und dann relaxen Sie - denn Sie kochen nicht acht verschiedene Gerichte - und warten Sie auf Ihre Gäste! Machen Sie sich in der Küche für die letzten Vorbereitungen frei und "hey, haben Sie extra ..." Fragen, aber verbringen Sie nicht den ganzen Abend dort.

Alles, worüber Sie sich Sorgen machen müssen, ist, mit Ihren Gästen zu plaudern und Ihre preiswerte, stressfreie Dinner-Party zu genießen.

Außerdem ist es einfach zu entspannen, wenn du weißt, dass die Reinigung aus einem Müllsack und einer schnellen Küchenabwischen besteht - und, oh ja, der letzte unbeholfene Versuch, den Lingerer dazu zu bringen, ihre Schüssel zu packen und wieder raus zu kommen Dein letzter Netflix-Binge.

Grace Schweizer ist eine junge Schriftstellerin bei The Penny Hoarder. Sie träumt von einem Potluck-Dinner, das nur aus Brownies besteht.

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