Bevor ich meine Tochter zur Welt brachte, wurde ich ausschließlich so lange still gehalten, wie ich konnte.

Muttermilch ist nicht nur eine große Quelle der Ernährung und eine Wohltat für die Gesundheit, aber Muttermilch ist relativ frei, während Formel nicht ist. Und als allein erziehende Mutter ohne große finanzielle Ressourcen war mir das wichtig.

Die American Academy of Pediatrics empfiehlt, dass Mütter in den ersten sechs Lebensmonaten ausschließlich Säuglinge stillen und das Stillen so lange fortsetzen, bis die Säuglinge mindestens ein Jahr alt sind, während sie ergänzende Nahrungsmittel einführen. Die Weltgesundheitsorganisation empfiehlt das Stillen bis zum Alter von 2 Jahren oder darüber hinaus.

Meine eigenen ersten Erfahrungen mit dem Stillen waren ziemlich erfolgreich, aber ich musste 10 Wochen nach meiner Tochter zur Arbeit zurückkehren. Da habe ich gekämpft.

Ich pumpte etwa zweimal am Tag in einem unheimlich aussehenden Badezimmer, dem einzigen privaten Raum im Büro, in dem ich arbeitete. Ich war immer paranoid, wenn ich länger als 10 oder 15 Minuten pumpte, obwohl ich in dieser Zeit nicht annähernd genug Milch produzierte und mich der Formel zuwenden musste.

Ich habe mit meinem Arbeitgeber nicht über meine Rechte gesprochen, einen besseren Platz zum Pumpen zu haben, weil ich keine Wellen schlagen wollte. Außerdem hatte ich die Befürchtung, dass die Lösung, die mir angeboten wurde, in ein anderes Büro in der Firma verlegt werden würde, das den privaten Raum zur Verfügung hätte - aber das würde eine viel längere Pendelzeit von meinem Neugeborenen zu Hause bedeuten.

Meine Erfahrung ist leider nur eine von vielen Brustpumpen Horrorgeschichten.

Glücklicherweise gibt es Gesetze, um die Rechte der arbeitenden Mütter zu schützen und das Pumpen bei der Arbeit zu einer stressfreien Erfahrung zu machen. Gehen Sie zur Arbeit, um Geld für Ihre Familie zu verdienen, sollte nicht bedeuten, zu opfern, wie Sie Ihre kleine Ernährung versorgen.

Festlegung der Gesetze

Cheryl Lebedevitch, Senior Workplace Program Manager und Policy Analyst für das Still Committee der Vereinigten Staaten, gab mir den Überblick über zwei Bundesgesetze, die die Rechte von arbeitenden Müttern schützen, die Milch am Arbeitsplatz ausdrücken müssen.

Das Pausengesetz für Pflegemütter, das 2010 in Kraft trat, ist eine Bestimmung des Fair Labor Standards Act.

"Es verlangt von den Arbeitgebern, dass sie während eines Arbeitstages für ein Jahr nach der Geburt des Kindes eine angemessene Pausenzeit in einem privaten Raum außerhalb des Badezimmers für bestimmte Arbeiter bereitstellen," Lebedevitch erklärt.

Aufgrund dessen, wie es in das Fair Labor Standards Act eingeordnet ist, bezieht es sich nur auf Arbeitnehmer, die als nicht steuerbefreit gelten und Anspruch auf Überstundenlöhne haben. Das bedeutet Das Pausengesetz für das Stillmüttergesetz gilt generell für Arbeitnehmer, die Stundenlöhne erhalten, aber keine Angestellten von Überstunden befreit.

Dann gibt es Titel VII des Civil Rights Act, der laktierenden Müttern zusätzlichen Beschäftigungsschutz bietet.

Der 1964 verabschiedete Civil Rights Act verbietet Diskriminierung aufgrund des Geschlechts, erklärt Lebedevitch. Im Jahr 1978 erweiterte der Schwangerschaftsdiskriminierungsgesetz die Definition von Geschlecht auf Schwangerschaft, Geburt und damit verbundene medizinische Bedingungen.

Für einen Großteil des Gesetzes wurde Laktation jedoch nicht als eine verwandte Krankheit angesehen, sagt Lebedevitch.

Das hat sich vor etwa fünf Jahren geändert.

"Im Jahr 2013 gab es einen Gerichtsfall, bei dem die Entlassung oder Diskriminierung eines Arbeitnehmers aufgrund der Laktation als ... schwangerschaftsbedingte Diskriminierung angesehen wurde", sagt Lebedevitch. "Es gab noch andere hochrangige Gerichtsfälle, die die US Equal Employment Opportunity Commission dazu veranlassten, ihre Durchführungsrichtlinien zu aktualisieren, um speziell die Laktation einzubeziehen."

Schutz für verschiedene Arbeiter

Lebedevitch sagt, dass beide Gesetze für die durchschnittliche Mutter schwierig zu verstehen und zu interpretieren sind. Deshalb trägt der USBC dazu bei, Bildung und Bewusstsein zu verbreiten.

"Sie sollten kein Anwalt sein, um herauszufinden, wie Sie Ihr Baby bei der Arbeit erfolgreich stillen können" Lebedevitch sagt.

Wir haben uns darüber unterhalten, was berufstätige Mütter in verschiedenen Szenarien erwarten können.

Wenn zum Beispiel ein Arbeitnehmer in Teilzeit arbeitet, gilt das Gesetz "Pausenzeit für Pflegemütter" immer noch, solange dieser Arbeitnehmer als freigestellt gilt und Anspruch auf Überstundenbezahlung hat. Sie muss eigentlich keine Überstunden machen.

Mütter, die zur Arbeit fahren müssen, sind geschützt. Lebedevitch sagt, das Arbeitsministerium habe erklärt, es sei Aufgabe des Arbeitgebers sicherzustellen, dass der Arbeitnehmer in diesem anderen Raum untergebracht sei.

Neue Mitarbeiter können vom ersten Tag an vom Pausengesetz für Pflegemütter profitieren. Sie müssen nicht für eine bestimmte Zeit auf der Arbeit sein, damit die Berichterstattung eintritt.

Selbst Kleingewerbetreibende werden erfasst, obwohl Lebedevitch sagt, dass dies ein häufig missinterpretierter Aspekt des Gesetzes ist.

"Alle nicht steuerbefreiten Mitarbeiter, die von FLSA abgedeckt werden, sind unabhängig von der Größe ihres Arbeitgebers geschützt", sagt sie. "Innerhalb des Statuts gibt es eine Ausnahme für Unternehmen, die 50 oder weniger Mitarbeiter beschäftigen."

Die Befreiung besagt, dass im Falle einer unbilligen Härte, die erhebliche Kosten verursachen oder die Geschäftstätigkeit behindern würde, ein Arbeitgeber als von diesen Anforderungen befreit angesehen werden könnte, sagt Lebedevitch.

Jedoch, ihr sind keine Fälle bekannt, in denen einem Arbeitgeber eine unbillige Härtebefreiung gewährt wurde. Sie sagte, dass es für Unternehmen schwierig sein könnte, sich aufgrund der in das Gesetz geschriebenen räumlichen und zeitlichen Flexibilität zu qualifizieren.

Der Schutz nach Titel VII des Bürgerrechtsgesetzes gilt für Arbeitgeber mit 15 oder mehr Beschäftigten.

Wie sich das Pumpen bei der Arbeit auf das Gehalt und die Zeitpläne auswirkt

Trotz der Rechte, die Zeit zu brechen, stillende Mütter dürfen nicht dafür bezahlt werden, dass sie sich die Zeit genommen haben, Milch zu pumpen.

Arbeitgeber müssen für diese Pausen keine Arbeiter bezahlen, sagt Lebedevitch. Wenn jedoch ein Pflegeangestellter während einer Pause zum Ausdrücken der Muttermilch nicht völlig entlastet wird, muss die Zeit als Arbeitszeit entschädigt werden.

Arbeitgeber sind nicht in der Lage, zu bestimmen, wie lange oder wie oft berufstätige Mütter ihre Pausen einhalten können.

"Im Falle einer Untersuchung würde [ein Arbeitgeber] nicht als gesetzeskonform gelten, wenn sie versucht hätten, irgendeine Art von Einschränkungen zu setzen, die nicht die Schwelle jedes Mals, wenn der Arbeitnehmer sie braucht, erfüllen", sagt Lebedevitch .

Das Pausengesetz für Pflegemütter legt nicht fest, was "angemessene Zeit" ist. Ein Vorteil der Unbestimmtheit des Gesetzes ist, dass die Pumpenbedürfnisse der Mütter variieren können, erklärt sie.

Und was passiert mit der Milch, die gepumpt wird? Es sei sehr wichtig, dass genügend Platz zur Verfügung stehe, um gepumpte Milch sicher zu lagern, sagt Lebedevitch.

Das heißt aber nicht unbedingt, dass es einen Kühlschrank mit eigenem Raum geben muss, sagt sie. Es könnte eine Lösung sein, dem Arbeiter zu erlauben, eine Art Kühler am Arbeitsplatz zu haben.

Chancen für das Bessere

Während die aktuellen Bundesgesetze möglicherweise nicht alle stillenden Mütter abdecken, könnte eine neue Gesetzgebung eine Änderung bringen.

"Es gibt eine Gesetzesvorlage, an der wir an mehreren Kongresssitzungen gearbeitet haben, genannt das unterstützende Working Moms Act", sagt Lebedevitch. "Dies würde das Gesetz über faire Arbeitsbedingungen (Fair Labor Standards Act) ändern, so dass auch Angestellte abgedeckt werden."

Sie sagte, der Gesetzentwurf habe es nicht aus dem Ausschuss geschafft, aber er habe Unterstützung gefunden.

Einzelne Staaten haben möglicherweise auch eigene Gesetze bezüglich des Rechts, Milch bei der Arbeit zu pumpen. In Fällen, in denen das staatliche Gesetz stärker ist als die Bundesgesetze, würde das staatliche Gesetz bestehen, Lebedevitch sagt.

USBC hat alle staatlichen Gesetze inventarisiert und die Informationen in eine Reihe staatlicher Leitlinien für die Rechte stillender Arbeitnehmer aufgenommen.

Sicherstellen, dass arbeitende Mütter untergebracht werden

Lebedevitch sagt Es hat sich gezeigt, dass die Unterstützung des Stillwesens durch den Arbeitgeber zu mehr Loyalität, höherer Produktivität, niedrigeren Gesundheitskosten und geringeren Umsätzen führt.

Aber wenn Sie als frischgebackene Mutter nach der Geburt wieder in die Belegschaft zurückkehren, kann es eine Herausforderung sein, mit Ihrem Arbeitgeber über die Bedürfnisse des Pumpens zu sprechen - vor allem, wenn es noch kein festgelegtes System gibt.

Es ist wichtig, zu erkennen, dass Unterkünfte für pumpende Arbeiter nicht extrem sein müssen, wie zum Beispiel den Bau eines eigenen Krankenzimmers.

"Es gibt wirklich sehr einfache kosteneffektive oder kostenneutrale Lösungen, die gefunden werden können", sagt Lebedevitch.

Das Büro für Frauengesundheit entwickelte eine Ressource mit dem Titel Unterstützung von arbeitenden Müttern bei der Arbeit: Arbeitgeberlösungen, die Beispiele dafür gibt, wie Unternehmen aus dem ganzen Land in verschiedenen Branchen Unterkünfte für stillende Angestellte gemacht haben.

Wenn Lebedevitch über Ihre Bedürfnisse beim Pumpen bei der Arbeit spricht, empfiehlt er, sich auf mögliche Lösungen für Ihren Chef vorzubereiten. Sie empfiehlt, es so zu gestalten: "Das ist etwas, was ich brauche, und so denke ich, dass wir sowohl meine Bedürfnisse als auch die Bedürfnisse des Geschäfts erfüllen können."

Wenn Ihr Arbeitgeber die Gesetze nicht einhält, rät Lebedevitch Frauen, eine Beschwerde bei jeder Agentur für jedes Gesetz einzureichen, für das sie gelten.

Der USBC verfügt über einen Ressourcen- und Verweisleitfaden, der Frauen darauf hinweisen kann, wo sie Hilfe suchen können. Diejenigen, die rechtliche Unterstützung benötigen, um die Einhaltung der Gesetze durch ihre Arbeitgeber in Frage zu stellen, können sich an Organisationen wie die American Civil Liberties Union, A Better Balance oder das Center for WorkLife Law wenden.

Nicole Dow ist eine Mitarbeiterin bei The Penny Hoarder. Sie schreibt gerne über Elternschaft und Geld.

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