In der Nacht vor meinem Flug nach Seoul stand ich im Haus meines besten Freundes auf einer Waage und umarmte einen Koffer voller Bücher. Ich wollte sicherstellen, dass ich keine Überschreitungsgebühren für meine aufgegebenen Gepäckstücke bekomme.

"Was ist es?", Fragte ich.

"Oh oh."

Ich war ungefähr 15 Pfund über dem Limit. Ich wusste, dass ich neu packen musste. Nach etwa einer Stunde beschloss ich, die Graphic Novels zu behalten und den Steinbecks zu werfen. Ich trat auf die Waage zurück. Fünfzig Pfund genau. Ich war bereit zu gehen.

Ich war schon immer sparsam, aber während meines Aufenthaltes in Südkorea habe ich mich selbst auf die Probe gestellt. Ich wollte sowohl im Ausland leben als auch Geld sparen.

Jetzt, etwa 1 ½ Jahre später, habe ich das bewiesen Reisen ins Ausland und sparen so viel wie $ 1.000 pro Monat ist möglich. Im Folgenden finden Sie einige Tipps, wie Sie Ihr Bankkonto erweitern können, während Sie gleichzeitig das Beste von Seoul genießen.

1. Wählen Sie den richtigen Lehrauftrag

Als ich mich für einen Lehrberuf in Südkorea beworben habe, habe ich mich Facebook-Gruppen angeschlossen, in Jobbörsen registriert, Recruiter eingesetzt und mich direkt an zahlreichen Schulen beworben. Ich habe verloren, wie viele Jobs ich interviewt habe.

Was ich fand, ist, dass Sie erwarten können, dass 2 Millionen bis 3 Millionen (das sind 1.900 bis 2.800 amerikanische Dollar in der südkoreanischen Einheit des Geldes) Monatsgehalt und 10 bis 15 Tage bezahlten Urlaub erwarten. Alle Lehrpositionen sind mit Gesundheitsversorgung, einschließlich Zahn- und Vision abgedeckt. Die meisten Arbeitgeber bieten auch Unterkunft kostenlos, in der Regel sehr nah an Ihrer Schule.

Aber wenn du wie ich bist, willst du mehr sagen in deiner Unterkunft. Das ist auch in Ordnung. Ich entschied mich für ein sonniges Loft in der "Brooklyn of Seoul", mit einer Miete von nur 900.000 ($ 855) pro Monat. Keine schlechte Trennung zwischen meinem Partner und mir.

Noch besser, Ihre Schule wird Ihnen in der Regel gerne ein monatliches Stipendium in Höhe von etwa 300.000 bis 500.000 (280 bis 470 US-Dollar) zukommen lassen, um die Miete zu bezahlen, wenn Sie das von Ihnen zur Verfügung gestellte Gehäuse nicht nutzen.

Aber hüte dich vor dem Lowball. Wenn Ihre Stellenangebote nicht irgendwo in diesem Bereich liegen, feilschen Sie oder bewerben Sie sich woanders.

2. Passen Sie Ihren Geschmack an

OK, großartig. Gehäuse gesichert. Gehaltsscheck ist in der Bank. Was ist mit Essen?

Als ich ankam, erinnere ich mich, dass ich in meinem Supermarkt nach schwarzen Bohnen suchte. Es stellt sich heraus, dass sie in Südkorea nicht sehr beliebt sind. Auf dem untersten Regal in der Abteilung für ausländische Lebensmittel fand ich eine verbeulte Dose. Als ich den Preis sah, keuchte ich.

Sie waren ≈ 4.500 ($ 4.28). Für eine winzige Dose schwarzer Bohnen?

Schlimmer noch, das Paket von alten Tortillas war nicht viel billiger. Nach ein paar mehr überteuerten Reisen in den Supermarkt, wurde mir klar, dass etwas geändert werden musste. Hauptsächlich, mein Geschmack.

Also fing ich an wie ein Einheimischer zu essen. Ich übersprang die McDonalds und Starbucks Läufe (die leicht über $ 15 kosten können) und entschied mich für eine Rolle von Kimbap (ein Reis und Gemüse rollen ähnlich wie Sushi) und ein Americano (eine Art von Espresso) von einem lokalen Ort, um den Preis auf etwa $ 5 zu senken.

(Achtung: McDonald's liefert in Südkorea, und es hat Käsestangen. Also werde ich nicht so tun, als hätte ich das an ein paar faulen Sonntagen nicht ausgenutzt.)

3. Genießen Sie die einfachen (und normalerweise freien) Sachen, die Seoul anzubieten hat

Der Besuch von Museen, Parks, Tempeln, Bergen und Denkmälern ist eine Möglichkeit, die Stadt zu sehen, ohne einen Groschen auszugeben.

Vermeiden Sie zuerst die Balken. Sie sind normalerweise für Ausländer und haben exorbitante Preise. (Die gute Nachricht? Offenes Trinken ist in Südkorea legal.) Nehmen Sie stattdessen ein Bier aus einem Gemischtwarenladen und sitzen Sie mit Freunden am Fluss Han. Und wenn Sie hungrig werden, kommt ein Liefer-Moped gerne vorbei, um etwas zu essen zu bringen.

Habe ich erwähnt, dass es in Südkorea kein Trinkgeld gibt?

4. Graben Sie Ihr Auto

Jeden Tag bin ich dankbar, dass ich mein Auto zurückgelassen habe. Warum? Nun, ich möchte, dass Sie sich New York City vorstellen. Jetzt subtrahieren Sie die physische Größe von Brooklyn, aber fügen Sie etwa 2 Millionen zusätzliche Personen hinzu.

Willkommen in Seoul, einer der am meisten überlasteten Städte der Welt.

Aber zum Glück hat Seoul unberührte öffentliche Verkehrsmittel. In Seouls T-Money-System können Sie Fahrräder mieten, Taxis nehmen, U-Bahnen nehmen und Busse nehmen. Sie kaufen einfach eine wiederaufladbare Karte in einem Lebensmittelgeschäft und scannen sie, wenn Sie öffentliche Verkehrsmittel nutzen möchten.

Meiner Meinung nach ist die U-Bahn die beste Option. Ich benutzte es jeden Tag für die Arbeit. Während der Verkehr unvorhersehbar ist, ist die U-Bahn immer pünktlich. Außerdem können Sie die gesamte Entfernung der Stadt für weniger als 1.750 (1,64 $) reisen.

5. Lerne etwas Koreanisch

Ich habe eine allgemeine Faustregel: Wenn es auf Englisch ist, wird es mehr kosten.

Eine neue Sprache zu lernen ist immer schwer, besonders Koreanisch. Ich kenne viele Menschen, die seit Jahren in Seoul leben und kaum ein Wort Koreanisch sprechen können. Und das ist sehr gut möglich, wenn Sie im Ausländerbezirk bleiben. Aber das hat im wahrsten Sinne des Wortes seinen Preis.

Neben all den kulturellen und kognitiven Vorteilen des Koreanischlernens spart es auch Geld.

Eines Nachts erinnere ich mich an eine Speisekarte im Restaurant. Der Entwurf der Liste wurde ins Englische übersetzt, und das billigste Bier war ₩ 6.000 ($ 5.62). Aber das Alkoholmenü war auf Koreanisch. Am Ende hatten sie Somaek, ein Biercocktail aus einem Bier von besserer Qualität und ein Schuss Soju - koreanische Spirituosen aus Reis oder Gerste.

Preis: 5.000 (4,68).

In ein paar Wochen werde ich wieder nach Hause in die USA gehen. Ich finde, dass ich die unnötigen Dinge, die ich gesammelt habe, wieder räume: mein Penny-Board, vegane Festival-Ticket-Stubs, Anfänger-Lehrbücher. Derselbe Koffer. Gleicher Bär Umarmung. Unterschiedliche Skala.

Aber dieses Mal, wenn es ein bisschen übergewichtig ist, macht es mir nichts aus. Nachdem ich monatlich 1000 Dollar gespart habe, glaube ich, dass ich mit der Gepäckgebühr protzen kann.

Adam Hardy lehrt und schreibt in Seoul. Manchmal coacht er nordkoreanische Flüchtlinge. Andere Male hilft er seinen Drittklässlern, Silly Putty aus ihren Haaren zu bekommen.

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