Wenn du das Krankenhaus besuchst, machst du alles richtig, oder?

Sie haben eine Krankenversicherung abgeschlossen und verstehen, welche Leistungen abgedeckt sind. Sie haben das Netz Ihrer Versicherungsgesellschaft überprüft und wissen, welche Einrichtungen sich im Netzwerk befinden und welche nicht.

… Du denkst.

Eine Studie, die diese Woche im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde, fand heraus, dass Patienten, die eine Notfallstation im Netzwerk besuchen, später überrascht sein könnten, dass der behandelnde Arzt nicht im Krankenhaus angestellt war, sondern einen Vertrag abgeschlossen hatte.

Selbst wenn das Krankenhaus in Ihrem Krankenversicherungsnetz ist, kann der Arzt außerhalb des Netzwerks sein und Ihre Versicherungsgesellschaft entsprechend abrechnen - manchmal für Tausende von Dollars.

Der schlimmste Teil? Das lernst du erst, wenn du die Rechnung bekommst.

Doug Moore aus Florida sagte der New York Times, dass er im Oktober 2015 sogar seine Versicherung auf dem Weg in die Notaufnahme angerufen habe, um sicherzustellen, dass sein Besuch abgedeckt wird. Einen Monat später erhielt er eine Out-of-Network-Rechnung für 1.620 Dollar.

"Das macht mich wirklich wütend, und irgendwie bricht mir das Herz", sagte er.

Die Studie betrachtete Abrechnungsdaten von einem großen nationalen Versicherer und fand, dass dies 22% der Zeit passierte, berichtete die Times.

Mehr als jeder fünfte Patient, der in ein Krankenhaus ging, das von seinem Plan abgedeckt wurde, erhielt eine Rechnung von einem Arzt außerhalb des Netzes seiner Versicherungsgesellschaft.

Überraschung! Hier ist eine freakin 'gigantische medizinische Rechnung

Diese Ausgabe, die von den Forschern als "Surprise Billing" bezeichnet wird, ist leider auf den Up-und-up ... technisch.

Der Teufel steckt im Detail.

Ich habe mich mit Pat Palmer, CEO von Medical Billing Advocates of America, in Verbindung gesetzt, um herauszufinden, was wir tun können, wenn wir überhaupt etwas unternehmen können, um nicht durch diese unerwarteten Anklagen verwirrt zu werden.

Die Organisation von Palmer arbeitet mit den Verbrauchern zusammen, um für korrekte und genaue Gebühren für Arztrechnungen einzutreten, und hilft dabei, einen fairen und angemessenen Preis für Dienstleistungen auszuhandeln. Obwohl Überraschungsabrechnungen in letzter Zeit nur einen Schlag in die Nachrichten bringen, sagte sie, MBAA habe es seit Jahren gesehen.

Der Ton in ihrer Stimme, als sie die Einzelheiten erklärte, war genug, um mich selbst für einen theoretischen Patienten wütend zu machen.

Hier ist der Kernpunkt:

Wenn Sie jemals in eine Notaufnahme eingecheckt haben, wissen Sie, dass Sie eine Menge Papierkram unterschreiben werden. Dazu erklärte Palmer: "In einer kleinen, kleinen Sprache sagt man, dass man von all diesen (vertraglich gebundenen) Leuten Rechnungen bekommen kann. Es sagt nichts über die Preisgestaltung aus. "

Dann wiederholte sie, was wir wahrscheinlich alle denken: "In einer Notsituation, Niemand hat die Fähigkeit - geistig oder körperlich - jeden einzelnen zu lesen und zu hinterfragen. "

Wenn ein Arzt Sie vor Gericht bringen würde, um die Zahlung einzuziehen, glaubt sie nicht, dass "kleine, kleine Sprache" halten würde.

Aber viele Patienten wissen das nicht oder wollen es nicht so weit bringen. Die meisten von uns wollen Geldsammler von unserem Rücken fernhalten und vermeiden, unsere Kredit-Scores mit unbezahlten medizinischen Schulden zu schädigen.

Es sind auch nicht nur ER-Besuche. Palmer sagte, dass Patienten Überraschungsrechnungen von Firmen erhalten, die Verträge mit Krankenhäusern haben, um beispielsweise Laborarbeiten, Radiologie oder Ambulanzdienste anzubieten.

Sharon Steinmann, die Fotografin von Penny Hoarder, hatte diese Erfahrung.

Nachdem Steinmann 2015 ihr erstes Kind in Alabama zur Welt gebracht hatte, war sie überrascht, eine Rechnung über 500 Dollar von einer Firma zu sehen, die sich offenbar mit dem Krankenhaus zusammengeschlossen hatte, um den Standard-Hörtest ihres Neugeborenen durchzuführen.

"Ich hatte gerade einen C-Abschnitt bekommen. Das ist eine große Operation ", erklärte Steinmann. "Ich hatte keine Ahnung, welche Tests sie gemacht haben."

Sie verbrachte fünf Monate damit, sowohl das Krankenhaus als auch das in Kalifornien ansässige Unternehmen anzurufen, das den Test durchgeführt hatte. Anrufe bei der Privatfirma waren fruchtlos.

"Sie waren unhöflich und abweisend und sagten mir immer, dass der Test nicht von meiner Versicherung gedeckt sei", sagte sie.

Endlich meldete sich eine sympathische Frau aus dem Krankenhaus an die Firma. Die Frau rief zurück und ließ Steinmann wissen, dass sie für die Rechnung nicht mehr verantwortlich sei.

"Es ist immer noch unklar, was zur Hölle passiert ist", gab Steinmann zu.

Sie hat nicht nach mehr Details gegraben. Sie war einfach nur froh, dass die verwirrende Rechnung fallen gelassen wurde.

Was zu tun ist, wenn Sie eine Überraschungsrechnung erhalten

Palmer sagte, ihr Unternehmen habe sich erfolgreich dafür eingesetzt, dass Rechnungen für Patienten, die von diesen überraschenden Gebühren außerhalb des Netzwerks betroffen sind, eliminiert oder reduziert werden.

Ihre beste Verteidigung scheint zu argumentieren, dass niemand Ihre finanzielle Verantwortung klar erklärt hat.

Wenden Sie sich an die Rechnungsabteilung des Arztes oder der Firma, die Sie in Rechnung gestellt hat, und erklären Sie dem Arzt, dass er Ihnen nicht mitgeteilt hat, dass er nicht an Ihrem Versicherungsnetz teilnimmt oder wie viel er Ihnen für seine Leistungen in Rechnung stellt.

Aus diesen Gründen arbeiten Sie mit der Rechnungsabteilung zusammen, um Ihre Rechnung zu verhandeln.

Im Namen des Patienten wird die MBAA einen Arzt auffordern, der ein unterschriebenes Dokument vorlegt, in dem erklärt wird, dass der Patient verantwortlich ist und der Patient bereit ist, mit den Leistungen fortzufahren.

Natürlich existiert dieses Dokument fast nie.

(Das Dokument wahrscheinlich, tatsächlich, noch nie existiert, aber ich werde nicht absolut sprechen.)

"Das Krankenhaus ist derjenige, der Ihre Dienste in Anspruch genommen hat ", erklärte Palmer, als er Sie in seine Notaufnahme aufgenommen hat. Niemand macht Sie in diesem Prozess auf Ihre finanzielle Belastung aufmerksam.

Sie sagte, ihre Anwälte würden einem Arzt erklären, dass sie nicht glauben, dass die Dokumente, die ein Patient mit dem Krankenhaus unterzeichnete, vor Gericht stehen würden, "und das ist gewöhnlich, wenn sie anfangen zu verhandeln."

Wenn der beauftragte Arzt oder die Firma nicht mit Ihnen arbeiten, können Sie Ihre Versicherung als nächstes versuchen. Palmer sagte, Sie könnten argumentieren, Sie hätten nicht gewusst, dass Sie Out-of-Network-Services erhalten haben, und die meisten Versicherungsunternehmen werden den Claim als in-network - mit einem Vorbehalt - erneut bearbeiten.

Da es sich um ein Netzwerk handelt, deckt die Versicherung 80-90% der Kosten ab, im Gegensatz zu 60-70%, die sie für Dienste außerhalb des Netzwerks zahlen.

Der Vorbehalt, erklärte sie, ist, dass der Preis für Dienstleistungen immer noch höher sein könnte als der Preis, den die Versicherungsgesellschaft mit Anbietern von In-Netzwerkteilen ausgehandelt hat.

Wenn alles andere fehlschlägt, empfiehlt Palmer, was für den Anbieter ein bisschen wie eine finanzielle Bedrohung klingt. Sie können mit Ihrer Versicherungsgesellschaft zusammenarbeiten, um jede Zahlung, die sie an den Arzt geleistet hat, zurückzuziehen und stattdessen diese Leistung direkt an Sie zu senden.

"Der Arzt sollte die Vorteile eines teilnehmenden Anbieters nicht nutzen, wenn sie nicht teilnehmen", betonte sie.

Wenn das Versicherungsunternehmen seinen Teil der Zahlung an Sie sendet und es Ihnen überlassen, um sicherzustellen, dass der Arzt die Zahlung erhält, erhalten Sie eine erhebliche Verhandlungsmacht.

Erwähnen Sie diesen möglichen Rückgriff auf einen Arzt, und sie werden eher mit Ihnen zusammenarbeiten, um Ihre Rechnung zu einem faireren Preis auszuhandeln. "Sie wollen nicht, dass das Geld zurückgezogen wird und zählen darauf, dass der Patient das ganze Ding bezahlt", erklärte Palmer.

Sie betont auch, wie wichtig es ist, eine schriftliche Vereinbarung zu treffen.

Sie können sich am Telefon mit einer Abrechnungsabteilung verständigen, aber Sie haben keine Aufzeichnungen darüber. Bitten Sie sie, Ihnen etwas schriftlich zu schicken, um sicherzustellen, dass Sie beide Ihr Ende der Vereinbarung einhalten.

Ein letztes Wort: Palmer weist darauf hin, "Wir können die Verantwortung des Krankenhauses selbst nicht ausschließen."

Die Forscher, die hinter der NEJM-Studie stehen, geben diese Meinung wieder, was darauf hindeutet, dass der Kongress einen Besuch als ein Paket behandeln könnte, das sowohl den Arzt als auch das Krankenhaus umfasst.

Niemand weiß, ob die neue Regierung dieses Problem in ihrer versprochenen Gesundheitsreform angehen wird.

Sie sind an der Reihe: Haben Sie nach Ihrem Besuch in einem Netzwerk-Krankenhaus jemals eine ärztliche Scheinüberraschung erhalten?

Dana Sitar (@danasitar) ist eine Mitarbeiterin bei The Penny Hoarder. Sie ist für Huffington Post, Entrepreneur.com, Writer's Digest und mehr geschrieben und versucht Humor wo immer es erlaubt ist (und manchmal wo es nicht ist).


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