Stellen Sie sich vor, Sie würden all Ihren Müll für den Monat in einem Einmachglas finden.

Für viele scheint das eine unmögliche Leistung zu sein. Aber für Graciela Vidal aus Tampa, Florida, ist es eine erfrischende Realität.

Vidal, 36, entschied sich vor etwa zwei Jahren für einen Lebensstil ohne Verschwendung, um der Umwelt zu helfen.

Sie hatte gedacht, dass sie in der Vergangenheit umweltbewusst war, indem sie recycelte und ihre eigenen Taschen in den Lebensmittelladen brachte, anstatt Plastik zu holen. Aber Vidal sagt, dass Umweltfilme wie "Plastic Paradise" auf Netflix wirklich ihre Augen geöffnet haben.

"Ich habe nicht bemerkt, dass, obwohl etwas wiederverwertbar ist, es nicht bedeutet, dass es recycelt wird. Es könnte tatsächlich in unserem Wasser enden und die Umwelt und die Tierwelt schädigen. "

Sie schwor, weniger zu konsumieren und mehr zu verwenden als nur zu recyceln.

Übergang zu einem Zero-Waste Lifestyle

Obwohl Vidal mit der Entschlossenheit, keinen Müll zu verschwenden, bewaffnet war, war es nicht einfach, alles über Nacht zu ändern.

"Eigentlich war es ein langsamer Prozess, nur weil viele der Dinge, die wiederverwendbar sind, sind ein wenig teuer," Sie sagt. "Ich konnte nicht einfach rausgehen und alles kaufen, was ich brauchte, um den Schalter auf einmal zu machen."

Eine der ersten Veränderungen, die Vidal in Angriff nahm, waren keine Plastikhalme mehr. Sie kaufte sie nie für zu Hause, aber sie begann, keine Strohhalme zu verlangen, wenn sie in Restaurants ging.

Vidal kaufte ein paar wiederverwendbare Edelstahlstrohhalme für ihren Sohn, der jetzt 7 Jahre alt ist, um sie beim Essen zu benutzen, weil es ihm manchmal schwer fiel, aus einem Glas zu trinken. Sie sagt, dass die wiederverwendbaren Strohhalme ungefähr $ 1,50 bis $ 2 jedes kosten.

Vidal tauschte auch mit wieder verschließbaren Kunststoff-Snackbeuteln gegen eine wiederverwendbare Version aus Stoff. Sie kaufte eine Gruppe von einer Frau in Clearwater, Florida, die den Etsy-Shop Bag It Conscious betreibt und auch umweltfreundliche Produkte am Saturday Morning Market in St. Petersburg, Florida verkauft.

"Das war eigentlich einer meiner größeren Einkäufe", sagt Vidal und bemerkt, dass die wiederverwendbaren Snack-Beutel etwa 5 bis 7 Dollar kosten.

Zusätzlich zu den wiederverwendbaren Taschen, sagt Vidal, benutzt sie manchmal nur alte, ausgeräumte Behälter für Snacks.

"Wirklich, jeder Container wird gut funktionieren", sagt sie. "Und manchmal steckst du sie in die Behälter und sie schmieren deine Snacks nicht, also ist es eigentlich besser."

Eine weitere Veränderung, die Vidal vorgenommen hatte, war, aus wegwerfbaren Kaffeetassen zu trinken. Stattdessen wird sie in den Cafés, die sie besucht, einen Becher verlangen. Oder, wenn sie nicht bleiben kann, bringt sie ihre wiederverwendbare To-Go-Tasse mit - die etwa 25 Dollar kostet - und bittet den Barista, sie aufzufüllen.

Vidal sagt, dass sie sogar angefangen hat, ihre eigenen Mason-Gläser in Smoothie-Läden zu bringen, anstatt Plastikbecher zu benutzen.

"Sie müssen nur fragen", sagt sie. "Es ist manchmal ein wenig nervig, weil die Leute dich komisch betrachten, aber wenn du nur sagst: Hey, ich sorge mich um die Umwelt, und ich glaube nicht daran, Einwegkunststoffe oder Einwegartikel zu verwenden, Ich verstehe, woher du kommst, und sie werden mehr als glücklich sein, sie in deinen eigenen Container für dich zu bringen. "

Shopping Null Abfall

Um die Menge an Abfall zu verringern, die sie produziert, Vidal-Lebensmittelgeschäfte in Großmärkten.

"Eine der einfachsten Sachen beim Einkaufen ist hier in Tampa, wir haben das Glück, dass wir Whole Foods haben und wir haben Sprouts und Rollin 'Oats", sagt sie. Diese Lebensmittelgeschäfte ermöglichen es den Kunden, Artikel in großen Mengen zu kaufen, die normalerweise nur in anderen Geschäften vorverpackt sind.

"Und sie sind sehr zuvorkommend", sagt sie. "Sie können Ihre eigenen Taschen und Ihre eigenen Behälter verwenden, um Ihre Massenartikel in diesen Geschäften aufzufüllen."

Für diejenigen, die nicht in der Nähe von Geschäften leben, die große Mengen haben, empfiehlt Vidal, den Verpackungsabfall durch den Kauf der größten Menge des verfügbaren Produkts zu reduzieren. Wenn Sie zum Beispiel einen 20-Pfund-Sack mit Reis mit nach Hause nehmen, würden Sie weniger Plastik zur Entsorgung haben, als wenn Sie im Laufe der Zeit 20 Ein-Pfund-Säcke Reis kaufen würden.

Der Kauf von Lebensmitteln in größeren Mengen ist oft kostengünstiger und kostet pro Stück.

Vidal gibt zu, dass sie in ihrem Streben nach einem Null-Abfall-Lebensstil nicht perfekt ist. Sie hat vor zwei Jahren auch auf eine vegane Ernährung umgestiegen und hat Fälle gefunden, in denen vegan mit Müll kollidiert ist.

"Die meisten Käsealternativen und Fleischalternativen sind alle in Plastik verpackt", sagt Vidal.

Diese Verpackung verursacht normalerweise den größten Teil ihres Plastikmülls, aber sie versucht diese Einkäufe zu begrenzen. Manchmal gibt Vidal auch vorverpackten Leckereien für ihren Sohn nach, wie eine Tüte mit Pommes zum Strand.

"Er weiß, dass das wie ein Leckerbissen ist, der einmal im Monat passiert", sagt sie.

Vidal hat gelernt, die Verlockung von Convenience-Produkten zu ignorieren. Sie gibt ihr Bestes, um ihrer Familie Vollwertkost zu geben, was Geld spart. Vidal macht ihre eigene Limonade und Orangensaft. Lebensmittelabfälle gehen in einen Komposthaufen.

Vidals Null-Abfall-Leben geht über Essen und Trinken hinaus.Anstatt im Laden Vorräte zu kaufen, macht sie sich selbst Essig und Zitrusschalen. Kokosöl und Backpulver bilden die Grundlage für das Deo und die Zahnpasta, die sie zubereitet.

Für das Händewaschen kauft Vidal Seife, die nicht in Plastik eingewickelt ist. Das Waschmittel, das sie verwendet, kommt auch in einer Barform von einem Etsy-Verkäufer, Tangie, in Eustis, Florida.

"Du verdünnst es einfach in Wasser und legst es in deinen eigenen Behälter", sagt Vidal. "Sie können sogar Ihren alten Waschmittelbehälter benutzen."

Sie hat jedoch noch keine Lösung gefunden, die den Kauf von Geschirrspülmittel überflüssig macht.

"Also kaufe ich nur die größte konzentrierte biologisch abbaubare Seife, die ich finden kann", sagt Vidal. "Es dauert mich mindestens sechs Monate."

Eine größere Wirkung erzielen

Vidal hätte ihre umweltbewussten Wege auf sich und ihren Haushalt beschränken können, aber sie fühlte sich dazu genötigt, die Botschaft an andere weiterzugeben.

Vor etwa einem Jahr gründete sie Zero Waste Tampa Bay, eine Gruppe, die das Bewusstsein für einen Lebensstil ohne Verschwendung verbreitet. Sie arbeitet daran, es zu einer gemeinnützigen Organisation zu machen.

Als Präsident von Zero Waste Tampa Bay hat Vidal Meetups organisiert, um andere Gleichgesinnte in ihrer Gemeinde zu vereinen. Sie besucht auch lokale Restaurants und Geschäfte, um Gespräche darüber zu führen, was Unternehmer und Manager tun können, um ihre Auswirkungen auf die Umwelt zu reduzieren.

"Ich versuche einfach meine Botschaft zu verbreiten und versuche die Menschen aufzuklären, denn vor ein paar Jahren war ich genauso." Sagt Vidal. "Ich kannte die Auswirkungen auf die Umwelt nicht für jede Entscheidung, die ich in meinem täglichen Leben traf."

Sie sagt, die Leute sollten sich nicht einschüchtern lassen wegen des Null-Verschwendungs-Lebensstils oder das Gefühl haben, dass sie 100% verschwendungsfrei sein müssen.

"Sie können nicht alles aus Ihrem Leben herausschneiden", sagt Vidal. "Es ist unmöglich."

Es geht darum, im Laufe der Zeit kleine Änderungen vorzunehmen, Sie sagt.

Vidal weiß, wenn sie eine Person dazu bringen kann, eine kleine Veränderung zu machen, und das eine andere Person beeinflusst, kann der Welleneffekt einen signifikanten positiven Unterschied ausmachen.

Nicole Dow ist eine Mitarbeiterin bei The Penny Hoarder.

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