In New York City scheint nichts auf dieser Welt zu trivial oder bizarr zu sein, um irgendwann in einer Glasvitrine ihren Weg zu finden.

Man kann in Manhattans Flatiron-Viertel sowohl ein Museum für Sex (MoSex) als auch ein Museum für Mathematik (MoMath) finden. Letzteres befindet sich direkt gegenüber von der ehemaligen Straße, sollten MoSex-Gäste nach dem Besuch eine kalte Dusche benötigen.

Es ist also etwas überraschend zu entdecken, dass es erst im Jahr 2004 jemanden gab, der ein Museum für etwas so Einfaches und Universelles wie das Zeug, das wir essen und trinken, entwickelt hat.

Aber ein Museum von Grund auf neu zu bauen, erforderte jahrelange Geduld, viel unbezahlte Arbeit und den Start einer der einzigartigsten Kickstarter-Kampagnen aller Zeiten.

Dies ist die Geschichte des Museums für Essen und Trinken (MOFAD).

Eine Idee vorheizen

"Wenn Sie 2004 den Namen" Dave Arnold "an irgendjemanden in der Lebensmittelwelt hätten, hätten sie sich nur den Kopf kratzen lassen", sagt MOFAD-Geschäftsführer Peter Kim vom Museumsgründer. "Aber er hatte so einen" ah-ha "-Moment, dass es wirklich ein Museum für Essen und Trinken geben sollte, nur weil es zentral ist, wer wir als Menschen sind, und angesichts der weitreichenden Konsequenzen der Art von Essen Entscheidungen, die wir treffen. "

So gründete und vercharterte Arnold 2005 das Museum für Essen und Trinken. Aber im selben Jahr wurde er ins Culinary Technology Department am French Culinary Institute (heute International Culinary Centre) berufen, und die Anforderungen seines neuen Jobs führten zu neuen Plänen MOFAD im Hintergrund.

Es war nicht bis März 2011, dass Arnold die erste Spendenaktion des Museums veranstaltete, wo er einen jungen Anwalt namens Peter Kim traf. Zu der Zeit war Kim ein Anwalt, der an internationalen Streitbeilegungsverfahren arbeitete, aber seine Leidenschaft für das Essen inspirierte ihn dazu, am französischen Kochinstitut zu studieren.

"Also war ich auf der Suche nach Essensveranstaltungen, und ich habe von dieser Spendenaktion für das 'Museum für Essen und Trinken' gehört", erinnert sich Kim, "ich habe meine Tickets begeistert ausschließlich auf den Namen allein bezogen. Ich war von dem Konzept fasziniert. "

Kim erzählte Arnold, wie begeistert er von der Idee des Museums war und bot begeistert seine an Pro bono Dienstleistungen als Anwalt - dann schnell herausgefunden, wie dringend sie benötigt wurden.

Aus der Pfanne…

"Als ich [Arnold] bat, mir alles zu zeigen, was für das Museum getan wurde, stellte sich heraus, dass es in den entstehenden Phasen immer noch sehr viel war", erklärt Kim.

Als sein Anwalt half Kim Arnold bei den notwendigen administrativen Aufgaben wie der Einrichtung eines Vorstands und der Beantragung des Status 501 (c) (3). Dennoch, ein Jahr nach ihrer Partnerschaft, war kaum etwas anderes erreicht worden.

Kim wurde klar, dass sie das Museum für Essen und Trinken auf den Boden bringen sollte, sie brauchten jemanden, der Vollzeit arbeitete. Im März 2012 sagte er den Mitarbeitern seiner Anwaltskanzlei, dass er ein Lebensmittelmuseum eröffnen würde.

"Sie waren alle ziemlich schockiert über die Idee, denn es war immer noch ein Museum, das keine Finanzierung hatte, kein Team ... nichts wirklich, nur ein Traum und eine Vision.

"Also habe ich im Mai 2012 als Direktor dieses imaginären Museums angefangen."

Kim räumt ein, dass "eine Menge Angst davor bestehe, seine gutbezahlte Position in einer erfolgreichen Anwaltskanzlei zu verlassen, um Direktor eines" imaginären Museums "zu werden - weiter verschärft durch die Tatsache, dass seine hart arbeitenden Einwanderer-Eltern ihre Meinung glaubten Sohn warf den perfekten Job weg, um einen Pfeifentraum zu verfolgen.

"Ich musste einschätzen, wie lange ich gehen könnte, ohne einen Cent zu verdienen, bevor ich in finanzielle Schwierigkeiten geraten wäre", sagt Kim über seinen Entscheidungsprozess. "Ich denke, zum Guten oder zum Schlechten, ich war sehr optimistisch, wie schnell ich das Museum in Gang bringen könnte. Ich dachte mir: "Oh, innerhalb von sechs Monaten werden wir zu den Rennen gehen, das wird kein Problem sein."

"Und ich habe mich schrecklich geirrt", lacht er. "Aber ich glaube, mein naives Optimismus hat mir geholfen, diese anfängliche Beklemmung zu überwinden."

Kim veranstaltete eine kleine Spendenaktion für Cocktailpartys, die ihm erlaubte, ein paar Vorräte und ein kleines Büro im East Village zu bekommen, wo er ohne Bezahlung arbeitete. Der Mangel an Teig war nicht nur ein Problem für Kims persönliche Finanzen, sondern auch für MOFADs Finanzierung.

"Wenn man sich die Gründungsgeschichte eines jeden mittelgroßen Museums anschaut, wird man sehen, dass das Gründungsteam auch die finanziellen Mittel hatte, um es in Gang zu bringen", erklärt Kim. "Und das ist übrigens etwas, das wir nicht hatten."

Es eine Kerbe treten

Im Juni 2013 startete MOFAD eine Kickstarter-Kampagne, um seine erste Ausstellung "BOOM! The Puffing Gun und der Aufstieg von Cereal, "ein mobiles Display mit der Art von Getreide Puffing Pistole aus den 1930er Jahren, die einst verwendet wurde, um Frühstückszutaten wie Cheerios und Kix zu machen.

Kim sagt, obwohl es wenig oder gar keinen Präzedenzfall dafür gebe, Kickstarter für die Finanzierung von Kulturinstitutionen zu nutzen, appellierten einige Aspekte der Crowdfunding-Plattform an ihn.

Vet deine Idee

"Zuallererst ist es ein Referendum über die Idee", sagt Kim. "Also, wenn die Idee für die Leute nicht zwingend ist, wird sie nicht finanziert, das sind nützliche Informationen."

Holen Sie sich Werbung zusammen mit Fonds

"Ein weiterer Punkt ist der Es dient sowohl als Fundraising-Kampagne als auch als MarketingkampagneEs ist also ein großartiges Modell, um Sichtbarkeit für eine Idee zu generieren. "

Wenn Sie eine 3,200-Pfund-Puffkanone in New York City für Live-Demonstrationen von Reis in Müsli explodieren, werden Sie am Ende bemerkt werden. Und Kim schreibt das Exposure dem Kickstarter-Projekt zu BOOM! mit MOFAD vorantreiben.

"Vieles baut einen Stein nach dem anderen", sagt Kim. "Das Puffing Gun bringt uns eine Videoarbeit des New Yorker, die Videoarbeit des New Yorker bringt uns eine Person, die daran interessiert ist, sich zu engagieren, und dann können wir hochkarätige Berater gewinnen ... wie [Roots Schlagzeuger] Questlove. "

Erstellen Sie Ihre Superfans

"Und drittens ist eine Spendenaktion eine großartige Möglichkeit, ein breites Publikum auf den verschiedensten Ebenen zu erreichen", erklärt Kim. "Ich denke, es ist ein wirklich guter Weg, ein Projekt zu starten ... weil Sie nicht nur Geld bekommen, um Ihr Projekt Wirklichkeit werden zu lassen, sondern Sie haben auch, wie ich schon sagte, eine Gemeinschaft von Menschen, die Sie jetzt unterstützen."

Und das taten sie auch - die Kampagne brachte über 100.000 Unterstützern mehr als 100.000 Dollar ein, die das meiste Geld darstellten, das jemals von einem Museum auf Kickstarter gesammelt wurde.

Kim denkt darüber nach: "Viele unserer derzeitigen Mitglieder im MOFAD Lab und Leute, die an unserem Programm teilnehmen und einige unserer engagiertesten Unterstützer sind, sind Leute, die den ganzen Weg zurück zu der puffenden Pistole Kickstarter datieren."

Nachdem MOFAD ein Jahr lang in der Stadt herumhüpfte, um verschiedene MOFAD-Roundtable-Diskussionen zu veranstalten, die umstrittene Fragen der Lebensmittelpolitik ansprachen, tat MOVAD schließlich, was viele junge Newcomer in New York tun, und fand einen coolen Lagerplatz in Brooklyn.

Ausstellen guten Geschmack

Arnolds ursprünglicher Kern einer Idee würde sich schließlich in das Museum für Essen und Trinken verwandeln, das 2015 seine erste Heimat fand mit "MOFAD Lab", einem 5.000 Quadratmeter großen Experimentierraum in Brooklyns angesagtem Viertel Williamsburg.

Das Labor ist nicht nur eine unterhaltsame und köstliche Lernerfahrung, sondern auch eine Testküche, in der ein noch größerer MOFAD in Zukunft aussehen kann.

Das MOFAD Lab debütierte mit der Ausstellung "Flavour: Making It and Faking It", einem interaktiven Blick auf die Geschmackslehre, der die patentierten "Geruchs-Synthies" des Museums mit einschloss, die es den Gästen ermöglichen, verschiedene individuelle natürliche und künstliche Düfte zu schnuppern, von Käse und Alkohol bis zum Erbrechen.

Labs zweite Ausstellung, "CHOW: Making the Chinese American Restaurant", zeichnete die fast 170-jährige Geschichte des chinesischen Essens in den Vereinigten Staaten nach und zeigte Vintage-Speisekarten aus ganz Amerika, eine funktionierende Glückskeksmaschine und köstliche, frisch gekochte Proben Lab's hauseigene Köche.

Kim sagte, dass die "CHOW" -Ausstellung, die sich auf die Geschichte einer bestimmten Küche konzentriert, als direkte Folie zu "Flavor" ausgewählt wurde, die den wissenschaftlichen Aspekt von Lebensmitteln betont.

"Natürlich ist eine der größten und wichtigsten Facetten des Essens kulturelle Bedeutung", erklärt Kim. "Wir wussten also, dass wir mit der zweiten Ausstellung eine kulturelle Geschichte erzählen wollten, und ich denke, wir alle hatten den Eindruck, dass die Esskulturen von Migranten ein Bereich sind, in dem wir einige der faszinierendsten Geschichten finden."

Besonders die chinesisch-amerikanische Küche erwies sich als perfektes Mittel für dieses Ziel, denn die Geschichte hinter dem Essen ist eine der Einwanderer, die Härten und Rassismus überwinden mussten, um ein einzigartiges Essens-Genre zu schaffen.

Darüber hinaus macht die Allgegenwart und Einheitlichkeit chinesischer Restaurants in der amerikanischen Landschaft die Ausstellung für fast jeden Besucher zugänglich, unabhängig davon, aus welchem ​​Teil des Landes sie kommen.

"Die Leute erkennen Eiertropfensuppe, lo mein, Kung Pao Huhn - all diese Gerichte", sagt Kim. "Es ist eine Küche, die wirklich nur amerikanisch ist."

Mach dich bereit für den nächsten Kurs

Obwohl MOFAD weit davon entfernt ist, das "imaginäre Museum" zu sein, für das Peter Kim seinen Job kündigte, wollen sie immer noch wachsen.

"Unser Ziel ist es, zu wachsen", sagt Kim. "So Lab soll ein Demonstrationsraum sein, der uns dies ermöglicht. Ich würde sagen, wir sind immer noch ein paar Schritte von der Startphase unserer Kapitalkampagne entfernt, aber das letztendliche Ziel ist es, eine Kapitalkampagne zu starten, um das zu eröffnen, was wir als vollwertiges Museum für Essen und Trinken betrachten würden. "

Der ultimative Traum ist es, eines Tages ein Smithsonian-Museum zu eröffnen, das die gesamte Welt des Essens und Trinkens katalogisiert. Während Kim zugibt, dass eine solche Institution weit entfernt ist, ist er auch ehrgeizig über das Potenzial eines Museums in voller Größe.

"Ich denke, dass der nächste Schritt für uns ein Museum ist, in dem sich die Menschen wirklich fühlen können, als könnten sie ihren Weg durch die Welt des Essens und Trinkens schmecken und riechen", sagt er. "Es ist vielleicht nicht enzyklopädisch, aber ich denke, es wird umfassend sein."

Obwohl es viele Jahre dauern kann, bis dieser Traum Wirklichkeit wird, sollte niemand an dem Potenzial des Museums zweifeln. Es ist klar, dass die Leute bei MOFAD ein Erfolgsrezept entdeckt haben - selbst wenn es eine Menge Vorbereitungszeit erfordert.

Patrick Grieve ist ein Schriftsteller und Take-Out-Enthusiast, der in Chicago lebt. Sein Besuch bei MOFADs chinesischem Restaurant führte ihn zu dem Schluss, dass mehr Museen am Ende kostenlose Glückskekse anbieten sollten.

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