Meine Frau und ich verbrachten die erste Nacht unseres letzten Roadtrips in einem Courtyard Hotel in Athen, Georgia. Wir gingen in die Stadt, um indisches Essen zu essen und tranken auf dem Dach des Georgia Theatre. Unser Zimmer war sauber, der Poolbereich war schön und das Hotel hatte eine Bar. Unsere Kosten: $ 0.

Nach ein paar Tagen in Greenville, South Carolina und Wasserfällen in North Carolina, kamen wir in Savannah, Georgia für unsere letzte Nacht an. Wir hatten eine Suite im Andaz Downtown, gegenüber vom Ufer. Wir bekamen beim Einchecken kostenlose Gläser Wein und das Zimmer war mit kostenlosen Snacks, Saft und Soda gefüllt.

Von unserem Balkon aus sahen wir Kinder in den Springbrunnen auf dem Platz unten spielen, als Pferdetaxis auf der Straße passierten. Das Wohnzimmer hatte einen riesigen Fernseher und das Schlafzimmer ein kleineres. Das Badezimmer hatte eine tiefe Badewanne, eine separate Dusche und zwei Waschbecken. Bademäntel und Hausschuhe wurden zur Verfügung gestellt, und es gab einen Außenpool im zweiten Stock. Unsere Kosten: $ 0.

Möchten Sie Angebote wie diese bekommen? Dann ist es Zeit zu lernen, wie man die besten Reisekreditkarten findet und wie man das Beste daraus macht.

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Mein neues Marriott Rewards Visa wurde mit einer kostenlosen Übernachtung bei einem der zwölf Hotelmarken von Marriot geliefert - bis zur vierten Kategorie. Das habe ich für das Courtyard by Marriott in Athen verwendet.

Die Aktion bietet außerdem 50.000 Bonuspunkte, wenn Sie innerhalb von drei Monaten 1.000 $ auf die Karte ausgeben. Ich habe unsere Hausversicherung und ein paar Rechnungen bezahlt, um diese Anforderung zu erfüllen. Wir können bis zu sieben weitere Gratisnächte mit unseren Punkten gewinnen, aber wir werden ungefähr drei Nächte in Kategorie drei Hotels bekommen - das Niveau, das wir normalerweise wählen (jeweils 15.000 Punkte).

Insgesamt erhalten wir vier kostenlose Übernachtungen in Hotels, die normalerweise mehr als 100 Dollar pro Nacht kosten, nur um einige Rechnungen mit einer Kreditkarte zu begleichen - das ist nicht schlecht. Die Marriott Rewards Karte ist eine der besten Hotelkarten. Die Gebühr beträgt $ 85 pro Jahr, aber es gibt keine Gebühr im ersten Jahr, was uns auf die Frage bringt ...

Sollten Sie eine Jahresgebühr zahlen?

Um die Gebühr für die Marriott Rewards-Karte zu vermeiden, kann ich die Punkte einfach aufbrauchen und die Karte stornieren. Allerdings erhalten Sie jedes Jahr eine "Anniversary Free Night", wenn Sie die Gebühr bezahlen. Da wir normalerweise in Hotels übernachten, die selbst dann, wenn wir bezahlen, ungefähr $ 85 pro Nacht kosten, könnte es sinnvoll sein, die Karte zu behalten.

Denken Sie an die Hyatt-Kreditkarte, die wir für unseren Aufenthalt im Andaz in Savannah (eine Marke von Hyatt) verwendet haben. Verbringen Sie innerhalb von drei Monaten 1.000 USD auf der Karte und Sie erhalten zwei kostenlose Übernachtungen in jedem Hyatt in jeder Kategorie, überall auf der Welt. Das ist ein guter Anfang, aber Sie haben nach dem ersten Jahr eine Jahresgebühr von 75 $.

Bezahlen Sie die Gebühr.

Jedes Jahr erhalten Sie eine kostenlose Übernachtung in einem Hotel der Kategorie eins bis vier. Wir nutzten eine kostenlose Jubiläumsnacht, um im Hyatt Regency in Lake Tahoe zu übernachten, und es war einer der schönsten Orte, an dem wir je waren (leider jetzt auf eine Kategorie fünf erweitert). Zu der Zeit, der beste Preis online war $ 239 pro Nacht, so dass die $ 75 Jahresgebühr auf der Karte war es wert, zu zahlen. Und wir bekamen die zweite Nacht mit unseren Punkten.

Mehr große Reisekreditkarten

Einige der besten Kreditkarten haben keine jährliche Gebühr und Angebot 1,5 Punkte pro ausgegebenem Dollar - das entspricht 1,5 Cent in Form von Reisegutschriften. Geben Sie jährlich 10.000 Dollar für eine solche Karte aus, und Sie sparen etwa 150 Dollar (in Form von Rabatten auf Ihr Guthaben).

Aber es gibt auch saftige Boni.

Ich habe kürzlich meine VentureOne Rewards-Karte mit $ 1.000 belohnt, die mir ein Guthaben von $ 200 für Flüge, Hotels oder andere Reisekosten einbrachte.

Was ist mit Ihrem Kredit-Score?

Was passiert mit Ihrem Kredit-Score, wenn Sie Kreditkartenkonten öffnen und schließen, um Reiseprämien zu erhalten? BankRate sagt, es hat nie geschadet zu viel Kredit. Aber Karten stornieren kann deine Bewertung ein wenig verletzen, besonders wenn du alte Accounts schließt.

Auf der anderen Seite ging meine Punktzahl oben als ich anfing, regelmäßig Konten zu eröffnen und zu schließen. Ich glaube, das liegt daran, dass alle neuen Kreditlinien, die ich eröffnet habe, meine Kreditausnutzungsquote gesenkt haben, wodurch jegliche Auswirkungen von Abschlusskonten überwunden wurden. Ich habe diesen Trick erklärt, um in einem früheren Post Ihre Kreditwürdigkeit zu erhöhen.

Es kann helfen zu lernen, wie Sie Kreditkarten stornieren, ohne Ihre Kredit-Score zu beschädigen. Zum Beispiel könnten Sie ein paar Monate zwischen neuen Konto-Anwendungen (wahrscheinlich sowieso notwendig, um die Ausgabenanforderungen für jede Karte zu erfüllen) setzen. Dies kann die Wahrscheinlichkeit verringern, dass Ihr Punktestand durch häufige Kreditanfragen beeinträchtigt wird.

Wissen, wann man welche Karte benutzen soll

Zusätzlich zu Boni sammeln Sie auch Punkte, wenn Sie Ihre Reisekarten verwenden, aber nicht immer im gleichen Verhältnis.

Zum Beispiel, die Hyatt Kreditkarte gibt Ihnen einen Punkt für jeden Dollar normaler Einkäufe, aber drei Punkte pro Dollar verbrachte bei Hyatt Eigenschaften. Das Marriott Rewards Visa bietet fünf Punkte pro Dollar in ihren Eigenschaften verbracht. Es ist klar, dass es sinnvoll ist, die Hotelkarte zu benutzen, wenn Sie eine Mahlzeit oder Getränke im Hotel bekommen.

Einige Emittenten bieten andere Gründe an, ihre Karten zu verwenden. Zum Beispiel sagt die VentureOne Rewards Card, dass Sie "kostenlose Upgrades und spezielle Ersparnisse in Hotels, Resorts und Spas" erhalten, also möchten Sie vielleicht ein Hotelzimmer mit dieser Karte buchen.

Viele Reisekarten bieten zusätzlichen verlorenen Gepäckschutz, wenn Sie den Flug mit dieser Karte buchen. Lesen Sie die Vorteile, die mit Ihren Karten kommen, und machen Sie sich ein paar Notizen, welche Karte für welchen Zweck am besten geeignet ist.

Wenn Sie schließlich keinen anderen zwingenden Grund haben, eine Karte gegenüber einer anderen Karte zu verwenden, sehen Sie, welche die meisten Punkte für Ihre speziellen Reisekäufe bietet. Zum Beispiel bieten einige doppelte oder dreifache Punkte, wenn Sie sie für Mietwagen, Flüge oder Hotels bezahlen.

Auf der gleichen Reise kann ich meine Hyatt-Karte im Hyatt benutzen, um Triple-Punkte zu bekommen, eine zweite Karte für Restaurants und meine American Express-Visitenkarte für Tanken, weil ich für Benzin-Einkäufe Triple-Punkte bekomme.

Wissen Sie, wann Sie Ihre Punkte verwenden sollen

Ihre Punkte oder Meilen haben unter verschiedenen Umständen unterschiedliche Werte.

Zum Beispiel kostet es Sie 25.000 Meilen von Ihrer Delta SkyMiles-Kreditkarte, um für einen $ 99-Flug zu bezahlen. Aber wenn der Flug mehr als $ 200 kostet, können Sie nur 10.000 Meilen verwenden, um $ 100 vom Preis zu bekommen. Sie möchten also Ihre Meilen nicht für kurze Billigflüge nutzen, wenn Sie jemals teurere Flüge buchen.

Wenn Sie häufig reisen, möchten Sie vielleicht lieber in Hotels in billigen Städten Bargeld bezahlen, anstatt Punkte zu verwenden, damit Sie Ihre kostenlosen Hotelübernachtungen für ansonsten teure Aufenthalte sparen können.

Und übrigens, ein Marriott oder Hyatt der Kategorie vier könnte an einem Ort doppelt so viel kosten wie an einem anderen. Die Kategorien haben keinen direkten Bezug zu den normalen Zimmerpreisen.

Mehr Tricks, um das Beste aus Ihren Reisekarten zu bekommen

Wir beschwerten uns über Müll in der Nähe des Whirlpools im Hyatt in Coral Gables, Florida, und der Angestellte an der Rezeption entschuldigte sich und legte 6.000 Punkte auf unsere Karte - fast genug für eine weitere kostenlose Nacht. Also, wenn etwas nicht in Ordnung ist, sprich hoch!

Hier noch ein paar Tipps, wie Sie das Beste aus Ihren Reisekarten herausholen können.

Nimm Credits statt Bargeld

Sie können verschiedene Einlösungsoptionen haben, und Sie müssen jeden sorgfältig abwägen.

Zum Beispiel würde die Chase Sapphire Preferred Karte Ihnen $ 400 Cashback für 40.000 Punkte geben, aber wenn Sie über Chase Ultimate Rewards buchen, können Sie ein Guthaben von $ 500 für ein Flugticket mit diesen gleichen Punkten erhalten.

Vergleichen Sie die Geldpreise der Rückzahlungsoptionen

Wenn Sie mehr als eine Möglichkeit haben, Ihre Punkte einzulösen, sehen Sie sich die Kosten der einzelnen Optionen an.

Mit der Starwood Preferred Guest-Karte von American Express können Sie beispielsweise Flüge von Fluggesellschaften oder Hotelzimmer einlösen. Wenn Sie einen Flug und eine Bleibe brauchen und genug Punkte für die eine oder andere haben, überprüfen Sie die aktuellen Preise, um zu sehen, welche mehr kostet, und verwenden Sie die Punkte dafür.

Betrachte den Wert für Sie

Der Wert der Einlösungsoptionen hängt auch davon ab, was sich lohnt Sie, und was Ihre Pläne sind.

Sie können beispielsweise 30.000 Marriott Rewards-Punkte für zwei Übernachtungen in einem Hotel der Kategorie drei oder für eine Geschenkkarte von verschiedenen Händlern in Höhe von 100 US-Dollar einlösen. Wenn Sie regelmäßig bei einem von ihnen einkaufen, ist diese Karte die gleiche wie Bargeld.

Also, wenn Sie keine Pläne haben, zu Orten mit Marriott Hotels zu reisen, oder Sie normalerweise bei $ 29 Hotels (yikes) bleiben, dann könnte diese Geschenkkarte die bessere Option sein.

Verfolgen Sie Ihre Punkte

Wenn Sie vorhaben, Ihre Boni und Punkte zu verwenden und die Karte dann zu stornieren, müssen Sie sie sorgfältig verfolgen, um den maximalen Wert zu erhalten. Sie möchten nicht 7.000 Punkte stornieren und verlieren, wenn Sie ein paar Rechnungen mit der Karte bezahlt haben könnten, um die 7.500 Punkte zu erreichen, die für eine weitere kostenlose Hotelnacht vor der Stornierung benötigt werden.

Ist das Sammeln von Punkten die Mühe wert?

Ja, ich verbringe etwas Zeit mit der Beantragung von Kreditkarten und der Verfolgung von Ausgaben und Punkten. Aber nicht zu viel Zeit. Ich habe letztes Jahr mehr als 1000 Dollar gemacht jagt Kreditkarten-Boni. Und übrigens, Kreditkarten-Boni sind nicht als Einkommen zu versteuern, wenn Sie Ausgabenanforderungen erfüllen müssen, um sie zu bekommen.

In diesem Jahr werde ich Bargeld und Äquivalente von mindestens 1.500 Dollar einnehmen. Von Reisekarten allein erhielt ich bis Juni mehr als 600 Dollar in bar und in freien Hotelzimmern. Also, ja, für mich lohnt es sich ein wenig Zeit zu nehmen, gute Reisekreditkarten zu finden und zu benutzen.

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Sie sind dran: Haben Sie gute Reisekreditkarten und wie viel Wert haben Sie bisher von ihnen?

Offenlegung von Werbetreibenden: Viele der Kreditkartenangebote, die auf dieser Website erscheinen, stammen von Kreditkartenunternehmen, von denen The Penny Hoarder eine Vergütung erhält. Diese Entschädigung kann sich darauf auswirken, wie und wo Produkte auf dieser Website erscheinen (einschließlich z. B. der Reihenfolge, in der sie erscheinen). Wir bieten nicht alle verfügbaren Kreditkartenangebote oder alle Kreditkartenanbieter an.

Steve Gillman ist der Autor von "101 Weird Ways to Make Money" und Schöpfer von EveryWayToMakeMoney.com. Er war ein Repo-Mann, Spazierstock-Schnitzer, Suchmaschinen-Evaluator, Hausflosser, Straßenbahnfahrer, Prozess-Server, Pseudo-Juror und Roulette-Croupier, aber von mehr als 100 Arten hat er Geld verdient, Schreiben ist sein Favorit (bisher) .

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