Bitcoin: Eine verwirrende, kontroverse Währung, deren Name in den letzten Jahren im Internet bekannt wurde. Heute ist es so beliebt wie eh und je und boomt, obwohl die Preise sehr volatil sind. Gerade in dieser Woche erreichte Bitcoin am 29. November einen Höchstwert von 11.377,33 $ und verlor am nächsten Tag mehr als ein Fünftel seines Wertes.

Viele sind jedoch immer noch unklar, was ihr Zweck ist. Was kann digitale Währung kaufen, was gibt ihr einen so hohen Wert und wie steigt ihr Preis so hoch? die ganze Zeit?

Was ist Bitcoin und was ist der Buzz?

Bitcoin ist eine digitale Währung, die 2009 von einer anonymen Person oder Gruppe unter dem Pseudonym Satoshi Nakamoto gegründet wurde. Die Ersteller haben ihre Auflage auf 21 Millionen Bitcoins begrenzt, als sie die Währung eingeführt haben. Zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Artikels waren laut bitcoinblockhalf.com rund 16,7 Millionen Bitcoins im Umlauf.

Bitcoin ist komplett digital, also gibt es kein physisches Bitcoin, das du deinem BFF geben kannst, nachdem sie dich während deines Mittagessens gesehen haben.

Warten. Also ist es Internet Geld?

Das ist eine Möglichkeit, daran zu denken. Sie können Bitcoin elektronisch senden und an jeden auf der ganzen Welt übertragen. Sein Netzwerk existiert nicht im Internet, das Sie und ich im täglichen Leben benutzen, aber ja, es wird gekauft, verkauft und über ein Computernetzwerk übertragen.

OK aber wie?

Hier wird es verwirrend. Bitcoin wird über ein Netzwerk namens Bitcoin gesendet. Wie originell, oder? Ihre Kreditkartentransaktionen können über ein Zahlungsnetzwerk wie American Express oder Mastercard gesendet werden. Im Fall von Bitcoin werden Zahlungen über das Bitcoin-Netzwerk gesendet.

Dieses Netzwerk ist dezentral, was bedeutet keine einzelne Person oder Firma führt es aus - Computer tun, und Freiwillige halten es aufrecht.

Dies unterscheidet sich von traditionellen Währungen, die von einer Zentralbank wie der Federal Reserve reguliert werden. Diese Banken können aufgrund von Marktschwankungen Geld drucken oder abheben, um es stabil zu halten.

Woher kommt es dann?

Neue Bitcoins werden durch einen Prozess namens Mining erstellt, und jeder, der über einen ausreichend starken Computer verfügt, kann ein Minenarbeiter werden. Während dieses Prozesses sind Bitcoin-Miners die Ressourcen, die Bitcoin-Transaktionen zwischen Benutzern auf der ganzen Welt verifizieren.

Das Netzwerk reduziert die Menge an erzeugten Bitcoins etwa alle vier Jahre. Bei dieser Rate werden alle 21 Millionen Bitcoins um etwa 2140 abgebaut sein.

Wenn Bitcoin nicht geregelt ist, wer verfolgt dann seinen Austausch?

Jede Bitcoin-Transaktion ist Daten zugeordnet; Das Bitcoin-Netzwerk kombiniert dann die Daten mehrerer Transaktionen zu einem Puzzle.

Bitcoin-Transfers werden im Bitcoin-Netzwerk in einer riesigen öffentlichen Datenbank gespeichert, die als a Blockchain. Denken Sie an die Blockchain als ein riesiges Buch der öffentlichen Aufzeichnungen. Um die Kette zu schaffen, muss jemand die Blöcke zusammensetzen - dort kommen die Bergleute rein.

Bergarbeiter benutzen hochentwickelte Computerhardware und -software, um diese Rätsel zu lösen, erklärt die Washington Post. Auf diese Weise verifizieren die Bergleute die Daten und stellen sicher, dass bestimmte Mittel nicht doppelt ausgegeben werden.

Nach der Überprüfung eines Transaktionsblocks erhält der Bergmann derzeit eine Belohnung von 12,5 Bitcoins, die am 1. Dezember mehr als 132.000 Dollar wert war.

Die Belohnung für den Abbau eines Blocks wird für jede 210.000 abgebaute Blöcke halbiert, oder etwa einmal alle vier Jahre. Es fiel 2016 von 25 Bitcoins auf die aktuellen 12,5 Bitcoins; Es wird erwartet, dass es im Jahr 2020 wieder auf 6,25 Bitcoins halbiert wird.

Da das Bitcoin-Netzwerk nicht reguliert ist, ist es nicht anfällig für Hacker?

Da gibt es Leute, die helfen, das Netzwerk zu erhalten - die Bergleute, erinnern Sie sich? - Das bedeutet, sie könnten es einfach ändern, um ihnen mehr Bitcoin zu geben ... oder? Eigentlich ist es sehr unwahrscheinlich; Die Computer würden die Veränderung erkennen und würden sie wahrscheinlich ignorieren. Das Netzwerk ist Open Source mit eine Tonne von Entwicklern, die daran arbeiten, ihren Code zu verbessern und Änderungen zu überwachen. Bis heute wurde Bitcoin nie gehackt. Experten sind sich einig, dass dies auf kurze Sicht unwahrscheinlich ist, obwohl das nicht heißen kann noch nie geschehen.

Macht Sinn. Aber was gibt Bitcoin seinen Wert?

Leute bieten jeden Tag einen Bitcoin-Austausch an. Sein Preis schwankt mit der Anzahl der Personen, die darauf bieten. Je höher die Nachfrage nach Bitcoin, desto höher sein Preis und wahrgenommener Wert. Aber Skeptiker sagen, die Tatsache, dass ihr Wert davon abhängt, wie viele Menschen sie kaufen wollen, und nichts Greifbares, ist, wo die digitale Währung versagt. Mehr dazu später!

Wie kaufst du Bitcoin?

Sie können Bitcoin leicht über Plattformen wie Coinbase kaufen. Diese Plattformen fungieren auch als digitale Brieftaschen, wo Sie Ihre Bitcoin speichern können.

Coinbase ermöglicht es Ihnen, Bitcoin mit Ihrem Bankkonto oder Ihrer Kreditkarte zu kaufen und zu tauschen. Es konvertiert auch Bitcoin in Ihre lokale Währung und behauptet, es sicher zu halten.

Warum Menschen sich so sehr für Bitcoin interessieren

Sie können Bitcoin verwenden, um Dinge anonym zu kaufen, wodurch das Risiko verringert wird, dass Hacker Zugriff auf Ihre vertraulichen Informationen erhalten. Kredit- oder Debitkarten sind im Vergleich dazu normalerweise mit Bankkonten, Sozialversicherungsnummern und mehr verknüpft.

Diese Anonymität macht sie auch zur Zahlungsmethode der Wahl für alles, von Lösegeld bis zum Kauf von Drogen im Darknet. Allerdings machen diese kriminellen Aktivitäten nur einen kleinen Prozentsatz aller Bitcoin-Transaktionen aus, berichtet die New York Times.

Bitcoin wird häufig verwendet, um Geld zu sparen, ohne dass es in Ländern mit hoher Inflation wie Argentinien und Venezuela an Wert verliert. Es ist auch beliebt für internationale Geldtransfers, die fast augenblicklich sind.

Der Bitcoin-Austausch ist ebenfalls nahezu augenblicklich und weist in der Regel Gebühren von etwa 0,25% auf, während Geldtransfers über Banken eine gewisse Zeit in Anspruch nehmen und mit höheren Servicegebühren verbunden sind.

Gibt es eine Bitcoin-Blase?

Der Preis von Bitcoin steigt an. Aber heißt das, wir sollten alle unsere Dollarscheine abwerfen und jetzt investieren?

Einige Leute, wie der berühmte Investor Warren Buffett, dagegen argumentieren, dass es ein "Bitcoin-Blase" das wird schließlich platzen.

Diese "Blase" bezieht sich auf Menschen, die mehr und mehr Bitcoin kaufen, wobei der Preis steigen wird. Skeptiker wie Buffet sagen jedoch, dass der Ausbruch kommen wird, wenn das tägliche Bieten und Tauschen langsam wird, was seinen Preis deutlich senken wird.

Buffett sagt, Bitcoin sei kein "wertschaffender Vermögenswert", was bedeutet, dass nichts greifbares dahintersteckt. Die Leute kaufen nur, weil der Preis steigt, und sie wollen ein Stück vom Kuchen, wenn sie auszahlen. Es schafft keine Gewinne oder generiert stabile Renditen. Die Preise schwanken ständig, was bedeutet, dass jemand jederzeit seine gesamte Investition verlieren kann.

Eine kleine Bitcoin-Blase platzte 2013, als die Bitcoin-Preise von 1.150 USD auf unter 500 USD fielen.

Die unabhängigen Berichte.

Bitcoin-Enthusiasten argumentieren jedoch, dass große Schwankungen für jedes sich entwickelnde System normal sind. Michael Rauchs, Experte für Kryptowährung und Blockchain an der Judge Business School der University of Cambridge, sagte The Independent, dass er "es in die gleiche Kategorie revolutionärer neuer Technologien wie das Internet stellen würde".

"WSysteme, die die Erde wechseln, neigen dazu, in ihrem frühen Stadium von Blasen begleitet zu werden ", sagte er. "Was jetzt passiert, ist völlig normal."

Wie bei jeder Investition besteht ein Risiko - also zu entscheiden, ob investiert werden soll oder nicht, ist eine persönliche Entscheidung.

Kelly Anne Smith ist eine junge Schriftstellerin und Engagement-Spezialistin bei The Penny Hoarder. Fange sie auf Twitter unter @keywordkelly.

Dieser Artikel enthält allgemeine Informationen und erläutert mögliche Optionen. Es handelt sich jedoch nicht um eine Anlageempfehlung oder eine persönliche Empfehlung. Wir können Artikel für unsere Leser nicht personalisieren, daher kann Ihre Situation von der hier besprochenen abweichen. Bitte suchen Sie einen lizenzierten Fachmann für Steuerberatung, Rechtsberatung, Finanzplanung oder Anlageberatung.

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